Aerial BVI: el retiro de élite en una isla privada del Caribe


La semana pasada entrené con un antiguo sargento de los Boinas Verdes, la respuesta estadounidense al SAS. Obtuve la mejor receta de galletas saludables de una culturista que pasó de dormir en su coche cuando tenía 21 años a hablar en la ONU sobre ser una fuerza del bien a los 27. Me plantó Richard Branson. Comí como un caballo y perdí 2 kg. Sin embargo, podría decirse que el aspecto más increíble de mi viaje, durante un verano de caos aéreo, fue que tomé cuatro vuelos y ninguno de ellos fue cancelado.

Si para mí fueron unos días memorables, para Britnie Turner, la culturista antes mencionada, fueron cosas bastante normales, nada que ver. A sus 34 años, es la millonaria propietaria del Aerial, el complejo turístico ecológico de las Islas Vírgenes Británicas en el que me alojé. Necker, la casa caribeña de Branson, está cerca y ambos son amigos. El jefe de Virgin iba a visitarme durante mi estancia y, según Turner, estaba «superemocionado» por conocerme, pero tuvo que cancelar en el último momento. ¿Qué puedo decir? Francamente, me aburren los multimillonarios que quieren ser mis amigos. Pero incluso el colorido Sir Richard parece un poco monocromo en comparación con Turner.

La historia de su vida parece un guión de Hollywood. Mientras nos sentamos en la cubierta envolvente del Aerial al atardecer, observando cómo el cielo rojo se oscurece sobre el Caribe, Turner se echó hacia atrás sus largos rizos y me contó que cuando tenía 12 años -la segunda de seis hijos en una familia «sucia» de Carolina del Sur- soñaba con ser misionera en África. Necesitaba dinero para convertir esta profecía en realidad, así que a los 21 años, poco después de ganar el concurso de belleza de Miss Carolina del Norte, se trasladó a Nashville para aprender sobre el negocio inmobiliario, concretamente sobre cómo vender casas.
A dining area at Aerial

Fue un aprendizaje no remunerado -de ahí que durmiera en su coche-, pero al cabo de nueve meses había absorbido la información necesaria para emprender por su cuenta. Y lo hizo muy bien. En 2016, Forbes incluyó a su Aerial Development Group en la lista de las sextas empresas propiedad de mujeres de más rápido crecimiento del mundo. No obstante, no ha dejado que el éxito haga descarrilar sus principios: empoderar a las personas, preservar el planeta y, como repite con la regularidad de un mantra, «utilizar el capitalismo como una fuerza para el bien»; por ejemplo, por cada casa que vende su empresa apadrina a un huérfano keniano.

También ha fundado -y financia- la división sin ánimo de lucro Aerial Recovery para ayudar a las comunidades afectadas por desastres. Aerial fue una de las primeras empresas en llegar a Ucrania, incluida la propia Turner. Hasta ahora ha repatriado a más de 5.500 personas, principalmente huérfanos, desde las zonas de guerra del país a casas seguras en la región occidental. Supervisa esta labor con Jeremy Locke, director de operaciones y su divertido marido, que sirvió como boina verde durante diez años.

En una película sobre su vida, Turner podría ser interpretada por Jennifer Lawrence: descarada, seria, sensible y a veces sensiblera (le encantan los animales de rescate, de los que hablaremos más adelante). Locke sugiere en broma a Chris Hemsworth para su papel. Por supuesto, no se conocieron borrachos en una pista de baile, sino que se enamoraron mientras hacían labores humanitarias en las Bahamas tras el huracán Dorian en 2019.

A Turner le gusta sentirse bien además de hacer el bien. Aunque su isla privada no es un spa de destino, tiene un mandato de salud furtiva para aquellos que no quieren coles de frijol para el desayuno y, después de Covid, necesitan un descanso con beneficios: del tipo saludable. El resort es un complejo de piedra de coral con techo de paja en el punto más alto de la isla Buck, de 43 acres. Este seductor punto, en su mayor parte indómito, está rodeado por otras 14 islas paradisíacas, incluida Tórtola, la mayor del archipiélago y a un corto trayecto en barco. Contemplo una oportunidad Insta de 360 grados.

Las 17 habitaciones de diseño individual de The Aerial están repartidas entre varias residencias. Turner se encargó del diseño de interiores, comprando a fabricantes en mercados de México, Marruecos e Indonesia. El aspecto es boho chic, con colores terrosos, maderas elaboradas, ricas alfombras tejidas, texturas gruesas y muchas borlas. Me alojo en Dream, en la residencia Unity. El ambiente es suave, con una cama circular, una bañera con forma de huevo de dinosaurio, una ducha al aire libre y una terraza para observar las estrellas. Ningún detalle escapa a la mirada forense de Turner, incluso el papel higiénico es de una empresa B Corp que destina el 50% de sus beneficios a organizaciones benéficas que construyen lavabos en países en desarrollo.

Puedo comer en las cubiertas, en el restaurante de playa Peace Pavilion, junto al pozo de fuego en la zona de césped Higher Love, en cojines en el comedor principal Fellowship Hall o junto a la piscina infinita. Los chefs trabajan siguiendo las estrictas directrices de Turner: los ingredientes deben ser locales, orgánicos y sostenibles siempre que sea posible; la carne roja se puede solicitar, pero no se permite el azúcar refinado; el alcohol y el café están permitidos. Turner calcula que gasta tres veces más que otros resorts comparables en comida, una afirmación respaldada por los chefs, ambos llamados Phillippa, que me dijeron que no tienen un presupuesto y que el énfasis está en procurarse cuidadosamente. Inusualmente, al personal se le sirve el mismo menú.

A villa at the resort

Y la comida es excepcionalmente buena. Los desayunos pueden consistir en un chupito de albahaca, jengibre y zumo de piña, seguido de avena de un día para otro, un plato de fruta, un batido de proteínas, salmón ahumado y una tostada de masa fermentada o, si eres Locke, seis huevos al sol. Los almuerzos incluyeron dorada en salsa de harissa con una ensalada de col rizada y queso parmesano, y pudines de galletas de cacahuete y chocolate sin gluten, productos lácteos ni azúcares refinados, que estaban deliciosos.

En la cena comí sushi tan bueno como cualquiera de Londres y fragantes cuencos de fideos en un caldo tailandés con trozos de pescado blanco. La receta de galletas de Turner fue mi postre preferido, servido caliente y perversamente pegajoso, con los trozos de chocolate de cacao derritiéndose en el helado de azúcar de coco. Siempre me levantaba de la mesa satisfecha y, a pesar de las tres raciones generosas al día, perdí 2 kg (¿lo he mencionado?). Me sentía con energía, mientras que mi piel tenía un brillo a lo Doris Day.

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¿La gula y la pérdida de peso? Seguramente te estarás preguntando cómo reservar. Hay tres opciones: uso exclusivo, asistiendo a retiros holísticos o a los Elevate Summits, más orientados a los negocios, dirigidos por Turner (8.640€pp), o una Getaway Week, cuando el Aerial funciona como un hotel convencional. Todos incluyen comida, bebida y actividades. Al igual que yo, los huéspedes del Getaway colaboran, antes del viaje, con Amy, la atractiva encargada de las experiencias de los huéspedes del Aerial, para crear un programa de 160 actividades.

Me salté los paseos a caballo, las clases de cocina, un día en el barco anfibio, los saltos en el mar, las tablas de wakeboard y los tubos, pero dije que sí a una expedición nocturna en un kayak que brilla en la oscuridad. Resultó mágico remar mientras una suave luz integrada en el fondo de cristal de mi barco revelaba bancos de peces debajo. La alegría de una isla privada es la personalización. Me dijeron que me presentara cuando quisiera después de la cena en el centro de deportes acuáticos, donde me esperaría Adam, y el momento en que debíamos regresar también era mi elección.

El descontento fue creciendo a medida que pasaban los días. Hice una caminata a las 7.15 de la mañana con Kensey, el carismático profesor de yoga, a lo largo de caminos ásperos bordeados de cactus vaqueros y plantas perfumadas de ylang-ylang, asustando a las cabras y esquivando a los cangrejos ermitaños kamikazes que rodaban ante nuestros pies. Intenté hacer yoga bajo el Teepee de la Paz al aire libre, con la esterilla sobre la arena, con una banda sonora de pájaros y olas. Kensey hace las veces de terapeuta en el spa de una habitación frente a la playa y tiene unas manos que calman los músculos, ayudadas por los aceites de masaje de la marca británica de cannabidiol OTO; sus credenciales éticas incluyen el visto bueno de la difunta Deborah James, cuya organización benéfica Bowel Babe apoya la empresa.

The pool at Aerial

Hice ejercicio con Locke y Turner, practiqué kickboxing con Adam, recorrí interminables senderos y, en mi penúltimo día, encontré la Redención. Si sólo – me refiero al Rancho Redención, también conocido como los establos. Aunque Kensey y Turner habían hablado con entusiasmo de la equinoterapia, yo me había resistido. Los caballos son malolientes, excitables y propensos a tener movimientos (intestinales) repentinos a pocos metros de ti. Finalmente, cedí.

Hay 17 caballos, entre miniaturas, purasangres y ponis. Todos estaban destinados a convertirse en carne de perro, mientras que las cuatro cebras estaban destinadas a un parque cinegético de Texas para la caza de trofeos, hasta que Turner las salvó. Afortunadamente, no tienen un burro, porque Ashley, el director del rancho, le habría arrancado las patas traseras. «¿Cómo se gana un millón de dólares con los caballos? Empieza con 2 millones de dólares», bromea. En realidad no está bromeando: un fardo de heno que cuesta unas 6 libras en Estados Unidos puede costar 50 libras más en las Islas Vírgenes Británicas, pero como sabemos, Turner no puede resistirse a un rescate.

De mala gana, me puse al lado del poni Breezy. Ashley me dijo: «Puedes mentirme, puedes mentirte a ti mismo, pero no puedes mentir a un caballo. Ellos leen tu energía. Si estás tranquilo, él estará tranquilo». Sus comentarios coincidían notablemente con la descripción de Locke de las tácticas de interrogatorio: se trata de interpretar e imitar micro-señales para evitar una escalada de ira. Tenía que estar completamente presente en el momento. Después de unos minutos, Breezy y yo estábamos sincronizados. Acaricié su cálido y suave flanco y, justo cuando me sentía ridículamente relajada, defecó. Le dirigí una mirada de desaprobación. Él movió los párpados. Después de todas esas experiencias increíbles, la más predecible resultó ser la mejor.

Susan d’Arcy fue una invitada del Aerial, que cuenta con dobles con todo incluido en la Semana de la Escapada desde 2.770 libras esterlinas, y una escapada a la isla con todo incluido para 26 personas desde 36.174 libras esterlinas (aerialbvi.com). Los Elevate Summits de cuatro noches con todo incluido cuestan desde 8.640 £. Vuela a Tórtola vía Antigua

Necker Island es el resort de lujo de Richard Branson

Otros tres hoteles privados en las Islas Vírgenes Británicas

1. Guana IslandEsta isla de 850 acres es una reserva natural intacta, con 18 cabañas y villas, y siete playas: haga snorkel en Muskmelon, kite-surf en North o eche el ancla en Bigelow, a un corto paseo en barco, con un picnic. También hay 12 millas de rutas de senderismo en las que podrá ver flamencos, tortugas y las iguanas que inspiraron el nombre del complejo. Detalles Dobles desde 817 £ por noche con todo incluido (guana.com). Vuela a Tórtola vía Antigua

A bedroom on Necker Island

2. Necker IslandNi el huracán Irma de 2017, ni siquiera Covid, pudo hacer mella en la popularidad del resort de lujo de Richard Branson. Es exagerado desde el principio, con camas con dosel y bañeras independientes en las suntuosas habitaciones, y tratamientos de spa que empiezan con una copa de champán. Pero el servicio es amable, y la mentalidad admirablemente sostenible, por lo que hay tres turbinas eólicas y más de 1.000 paneles solares.Detalles Dobles desde 4.338 £ por noche con todo incluido (virginlimitededition.com). Vuela a Tórtola vía Antigua

3. Saba RockHa sido un imán para los navegantes y buceadores durante más de 50 años, ya que este punto de un acre en el North Sound de Virgin Gorda siempre tiene el ambiente a tope. Se trata esencialmente de un restaurante muy animado que ofrece platos caribeños y de origen vegetal, pero también hay una playa de tamaño reducido, un pequeño spa y nueve habitaciones decoradas con tablas de surf y muebles de madera a la deriva. Detalles Dobles desde £475pp por noche sólo habitación (sabarock.com). Vuele a Tórtola vía AntiguaPor Susan d’Arcy

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