AFC Oeste: Kansas City Chiefs y Los Angeles Chargers marcan la pauta en la división más dura de la NFL

AFC Oeste: Kansas City Chiefs y Los Angeles Chargers marcan la pauta en la división más dura de la NFL

Cuando el polvo se asentó en el primer domingo de la NFL de la nueva temporada, la misma frase siguió apareciendo en los informes de los partidos, en los podcasts y en el análisis de la acción: «Sin Tyreek Hill, no hay problema».

El traspaso de Hill de los Kansas City Chiefs a los Miami Dolphins en la temporada baja fue una sorpresa. Dejó a los fanáticos de los Chiefs -y a muchos otros- preguntándose hasta qué punto Patrick Mahomes se vería afectado negativamente por perder a su receptor abierto número 1. La respuesta del mariscal de campo en Arizona fue contundente: para nada.

KC arrasó, venciendo a los Cardinals por 44-21 mientras Mahomes completó el 76,9% de sus pases para 360 yardas y cinco touchdowns. Ahora se enfrentan a los Chargers de Los Ángeles el jueves por la noche, que no sólo es un duelo de dos favoritos al MVP -Mahomes y Justin Herbert-, sino un enfrentamiento potencialmente fundamental en la división.

Esto, después de todo, es la AFC Oeste. Sobre el papel, es la división más fuerte de la NFL y cualquier escaramuza de principios de temporada tendrá un impacto significativo sobre quién llegará a los play-offs.

Los Chargers vencieron el domingo a otro rival de división -los Raiders de Las Vegas- y a la vuelta de la esquina, en la cuarta semana, los Raiders se enfrentan a los Broncos de Denver, que completan este temible cuarteto. Entonces, ¿cómo le fue a cada equipo en su inicio de temporada? ¿Y qué significa para el resto del año?

Los Chiefs de Kansas City vencieron a los Cardinals de Arizona por 44-21Tal vez se vieron halagados por un equipo de Cardinals poco convincente, pero los Chiefs ya parecen ser serios aspirantes al Super Bowl.

Arizona atacó a Mahomes en el 53,8% de sus dropbacks, pero apenas le puso un dedo encima al MVP de 2018, que conectó con nueve pasadores diferentes. Fue difícil no establecer comparaciones con Aaron Rodgers, quien también perdió a su receptor número 1 este verano -Davante Adams- y lució todo en el mar el domingo mientras los Green Bay Packers caían en pedazos en Minnesota contra los Vikings.

Edwards-Helaire, a la izquierda, atrapó dos pases de touchdown cuando los Chiefs arrollaron a los Cardinals

Mahomes también se unió a Drew Brees, Tom Brady, Peyton Manning, Ben Roethlisberger y Dan Marino en un exclusivo club de quarterbacks que han lanzado al menos cinco pases de touchdown en seis ocasiones. Los demás han jugado al menos 240 partidos; Mahomes ha jugado 75.

Particularmente alentador fue el uso que los Chiefs hicieron del corredor de tercer año Clyde Edwards-Helaire, quien fue desplegado regularmente como el back receptor de pases que debe ser. Fue complementado por Isiah Pacheco, un prometedor novato que realizó 12 acarreos y encontró la zona de anotación.

En la defensa, Kansas City no perdió el tiempo en llevar el calor, presionando a Kyler Murray en el 43,8 por ciento de sus lanzamientos en la primera mitad. Otro novato, George Karlaftis, terminó el partido con cuatro presiones, dos golpes al mariscal de campo y un pase bateado. Hay mucho para emocionarse.

Los Ángeles Chargers vencieron a los Raiders de Las Vegas por 24-19Mahomes no fue el único mariscal de campo que repartió el balón, ya que Herbert también encontró nueve objetivos diferentes. El hombre de tercer año, que eclipsó las 5.000 yardas de pase la temporada pasada, salió a la cancha en el estadio SoFi, sereno y preciso como siempre.

Mike Williams estuvo sorprendentemente callado y Keenan Allen abandonó el partido con una lesión en los isquiotibiales, pero otros dieron un paso adelante, sobre todo dos fichajes de agentes libres de la temporada, DeAndre Carter y Gerald Everett.

Sin embargo, fue en el otro lado del balón donde los Chargers realmente llamaron la atención. Desde hace algunos años han amenazado con armar una defensa imponente, pero nunca han llegado a cumplirla realmente, ya que las lesiones a menudo han sido un obstáculo.

Mack, a la derecha, causó problemas a la ofensiva de los Raiders

Ahora tienen a Khalil Mack y Joey Bosa causando estragos en la delantera, Derwin James brillando en la seguridad y un montón de piezas complementarias: Bryce Callahan, Drue Tranquill y Asante Samuel Jr. han atrapado a Derek Carr el domingo. JC Jackson, uno de los esquineros más destacados de la liga, también está cerca de volver a estar en forma. El jueves por la noche, cuando se enfrenten a Mahomes y compañía, debería ser un clásico.

Los Raiders de Las Vegas perdieron ante los Chargers de Los Ángeles 24-19No hay gran vergüenza en una derrota de cinco puntos por parte de este equipo de los Chargers, pero pone a Las Vegas inmediatamente en el pie trasero en la AFC Oeste. Un problema mayor para ellos puede ser la excesiva dependencia de Adams.

Adams fue típicamente impresionante el domingo pero necesita un mejor apoyo en los Raiders

El fichaje estrella del verano de los Raiders, en un intercambio con los Packers, se puso su nueva camiseta blanca y negra con el número 17 el domingo y recibió el mismo número de objetivos: 17. Como uno de los mejores receptores de la liga -y antiguo compañero de equipo universitario del quarterback Carr- no fue una sorpresa ver al jugador de 29 años como el punto central de la ofensiva, pero tienen otras armas peligrosas.

Darren Waller y Hunter Renfrow fueron objeto de seis ataques cada uno en un día particularmente tranquilo para este último y hubo una sensación de forzar el balón en la dirección de Adams, especialmente a principios del último cuarto cuando Carr lanzó uno hacia el número 17 en doble cobertura y fue interceptado rápidamente. Incluso trataron de diseñar una jugada de pase para Adams, pero no salió exactamente como estaba previsto…

En el lado positivo, la línea ofensiva protegió relativamente bien a Carr durante gran parte de la tarde y Maxx Crosby y compañía tendrán días más fáciles en su persecución de los mariscales de campo contrarios.

Denver Broncos perdió ante Seattle Seahawks 17-16La sorpresa de la semana: Russell Wilson, en su debut con Denver, regresó a Seattle, donde pasó una década y ganó un Super Bowl, y perdió ante un equipo liderado por el back-up de carrera Geno Smith.

En verdad, Wilson estuvo bien. Parecía oxidado en la primera mitad, mostrando una limitada compenetración con sus receptores abiertos, e incluso el pase de touchdown a Jerry Jeudy fue mal lanzado, pero las cosas mejoraron cuando Courtland Sutton encontró su camino en el juego.

Wilson probó la derrota en sus primeros partidos en Seattle como jugador de los Broncos

El juego de carrera de los Broncos también fue sólido, con Javonte Williams y Melvin Gordon demostrando un predecible e impactante golpe – incluso si ambos perdieron costosos fumbles en la línea de gol de Seattle.

Más preocupante que esos errores fue la indisciplina y la dejadez general de la defensa y el cuerpo técnico de Denver. Sus 12 penalizaciones costaron más de 100 yardas y permitieron constantemente que un equipo inferior de los Seahawks mantuviera sus narices al frente, mientras que algunos de los manejos del tiempo fueron extraños.

Después de múltiples penalizaciones por retraso del juego, la secuencia final fue un espectáculo de horror para el entrenador jefe novato Nathaniel Hackett, con una pérdida de tiempo que llevó a un intento de gol de campo de 64 yardas, para consternación de los hermanos Manning…

Se avecinan días mejores, pero -con dos partidos contra los Chiefs y dos contra los Chargers al acecho- esa mejora tendrá que llegar pronto.

Resultados de la primera semanaLos Angeles Rams 10 Buffalo Bills 31Atlanta Falcons 26 New Orleans Saints 27Carolina Panthers 24 Cleveland Browns 26Chicago Bears 19 San Francisco 49ers 10Cincinnati Bengals 20 Pittsburgh Steelers 23Detroit Lions 35 Philadelphia Eagles 38Houston Texans 20 Indianapolis Colts 20Miami Dolphins 20 New England Patriots 7New York Jets 9 Baltimore Ravens 24Washington Commanders 28 Jacksonville Jaguars 22Tennessee Titans 20 New York Giants 21Arizona Cardinals 21 Kansas City Chiefs 44Los Angeles Chargers 24 Las Vegas Raiders 19Minnesota Vikings 23 Green Bay Packers 7Dallas Cowboys 3 Tampa Bay Buccaneers 19Seattle Seahawks 17 Denver Broncos 16


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