El gurú del pateo que ha trabajado con Wilkinson, Molinari y ahora impulsa a los Bristol Bears

El gurú del pateo que ha trabajado con Wilkinson, Molinari y ahora impulsa a los Bristol Bears

Cubriendo en defensa en su propia 22, al principio de la segunda parte de la victoria de Bristol Bears en la Gallagher Premiership contra Bath, Harry Randall cogió el balón con seguridad y pidió la marca. A diez metros de su propia línea y a cinco metros de la línea de banda derecha, para un pateador diestro, el ángulo jugaba en su contra para ganar mucho terreno con la patada de despeje.

Pero Randall, el medio scrum de los Bears y de Inglaterra, ha estado trabajando asiduamente para añadir a su repertorio de patadas y desplegó una patada en espiral bellamente golpeada que serpenteó por la línea de touch y finalmente cruzó más allá de la línea de medio campo, despejando el peligro y haciendo que Bath comenzara su búsqueda de territorio de nuevo.

Pat Lam, el director de rugby de los Bears, utilizó este ejemplo para ilustrar el impacto positivo que ha tenido en su plantilla Dave Alred, el reconocido entrenador de pateadores, que ha estado trabajando con el club esta temporada. «Si Harry hubiera hecho un drop punt, lo habría conseguido tal vez a 15 metros en ese ángulo», dijo Lam. «Se lanzó a la espiral y subió [más allá] de la mitad de la cancha. Fue sin esfuerzo. Dave está dando a los chicos mucha confianza en su capacidad de patear».

Inicialmente contratado a corto plazo, el acuerdo de Alred con Bristol, el club de su ciudad natal, se amplió esta semana para el resto de la temporada. Mientras mantiene sus tareas de consultoría con los principales pateadores de todo el juego, así como su trabajo como entrenador de rendimiento con otros deportistas como el golfista Francesco Molinari, Lam considera que la experiencia de Alred ha contribuido al inicio positivo de Bristol -que comenzó con una emocionante victoria por 31-29 sobre Bath el pasado fin de semana- tras una decepcionante campaña 2021-22.

Alred, a la derecha, con Molinari y el entrenador del italiano, Denis Pugh

«Es un operador de clase mundial», dijo Lam sobre Alred. «Sigue trabajando con Johnny Sexton, Beauden Barrett y jugadores de todo el mundo. Lo que ha sido capaz de hacer en un corto período de tiempo para nuestros backs ha sido fenomenal.»

Fue durante la época de jugador de Lam cuando se encontró por primera vez con Alred, llegando a los Newcastle Falcons para ver cómo el entrenador de pateo trabajaba con los fly halves del club, Rob Andrew y Jonny Wilkinson. Alred se hizo un nombre como gurú de Wilkinson, ayudándole a desarrollar su distintivo enfoque de pateo agachado y transformando al número 10 de Inglaterra en el pateador más fiable del juego, de camino a sus actuaciones ganadoras de la Copa del Mundo en Australia en 2003.

Desde entonces ha trabajado en una amplia gama de deportes, incluyendo a Molinari y Luke Donald en el golf, pero ha mantenido su trabajo en el rugby con jugadores como Sexton y George Ford. Con tan vasta experiencia, Lam lo ha utilizado como caja de resonancia más allá de su experiencia en el pateo.

«Es como un psicólogo también, es impresionante para otros entrenadores ver», dijo Lam. «Le pido que nos dé su opinión sobre la forma en que nos comunicamos, la forma en que entrenamos. Es un mentor de todo el personal. Su sabiduría y conocimientos han sido tremendos»

Los beneficios para Randall podrían ser considerables ya que el medio scrum busca su camino en la selección de Inglaterra para la Copa del Mundo del próximo año, después de haber realizado una gira por Australia en el verano sin jugar un Test, ya que Jack van Poortvliet añadió su nombre a la lista de contendientes para desafiar a Ben Youngs como el número 9 titular. Después de haber llamado la atención principalmente como un número 9 que corre, con un ingenio rápido y pies más veloces, añadir un mayor pulido a su juego de patadas mejorará las posibilidades de Randall de añadir a sus seis partidos esta temporada.

El acuerdo a corto plazo de Alred con Bristol se ha ampliado, y ahora trabajará con el club durante toda esta temporada

«Para Harry y todos nuestros pateadores, cada día hay algo que hacer», dijo Lam. «Dave trabajará con los principales pateadores y luego con todos los backs. Ha sido capaz de demostrar que se puede patear todos los días. Antes, los chicos pateaban y luego decían que estaban un poco doloridos o apretados. Ha demostrado que no es necesario golpear el cuero del balón. Todo su programa de pateo ha sido genial».

Ellis Genge, que marcó dos tries en su primer partido de vuelta en Bristol el pasado sábado después de reincorporarse desde Leicester Tigers, no estará disponible para el partido de la Premiership de este fin de semana en el campo de Wasps, como parte de un programa de juego acordado entre Lam y Eddie Jones, el entrenador de Inglaterra. «Ellis ha tenido una buena semana de acondicionamiento esta semana», dijo Lam. «Si por él fuera, jugaría todos los partidos, pero el plan está escrito hasta el Seis Naciones. Estará listo para el partido en casa de London Irish [una semana después]».

Curry está listo para volver después de la conmoción cerebralAlex Sanderson insiste en que Tom Curry se ha recuperado completamente de la conmoción cerebral que sufrió en la gira de verano de Inglaterra a Australia, que requirió un descanso de 12 semanas de contacto (Chris Jones escribe).

El flanker fue trasladado en avión a casa después de sufrir la conmoción cerebral en el primer Test con los Wallabies y Alex Sanderson, su director de rugby en Sale Sharks, dijo que Curry jugará contra Bath el sábado. «No fue una conmoción cerebral puntual, por lo que Tom tuvo una baja de 12 semanas y vio a un neurocientífico», dijo. «Los chicos que miran el cerebro dicen que está listo y que ya no es un problema».

Jonny Hill también jugará, a pesar de que el candado y Curry aún no han cumplido con sus diez semanas de inactividad tras la gira de verano de Inglaterra. Sanderson explicó: «Les dejé todo el tiempo que quisieran y ambos dijeron que querían volver antes de las diez semanas de baja obligatorias.

«Sacamos al jugador, mirando sus minutos de juego y sus salidas, pruebas para asegurarnos de que estaban preparados para volver antes, pruebas psicométricas para asegurarnos de que vuelven por las razones correctas. Luego nos comunicamos con Inglaterra, que pasa por un proceso similar y tengo una charla con Eddie Jones».


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