El «meteorito» que iluminó el cielo nocturno era un residuo espacial, según los expertos

El «meteorito» que iluminó el cielo nocturno era un residuo espacial, según los expertos

Una bola de fuego parecida a un meteorito que deslumbró a los observadores de las estrellas anoche se cree que fue un trozo de basura espacial, dicen los expertos.

El objeto causó emoción y alarma en toda Escocia, el norte de Inglaterra y partes de Irlanda cuando surcó el cielo hacia las 10 de la noche. Se cree que aterrizó frente a la costa escocesa.

La Red de Meteoros del Reino Unido recibió casi 800 informes de avistamientos y los utilizó para seguir su progreso a través del cielo.

«La trayectoria preliminar ha sido calculada por la OMI [Organización Internacional de Meteoros] e indica que el objeto, que ahora creemos que es basura espacial, habría aterrizado en el Atlántico al sur de las Hébridas», dijo.

La cadena pidió a los ciudadanos que dejaran de relacionar el suceso con «extraterrestres, ovnis u otras tonterías», declarando: «Habiendo estudiado muchos vídeos de la bola de fuego de anoche sobre Irlanda, el norte de Inglaterra y Escocia, opinamos que se trataba de desechos espaciales».

Los desechos espaciales, también conocidos como «basura espacial», son cada vez más frecuentes. La Sociedad Astronómica de Edimburgo afirma que muchos astrónomos están «furiosos» ante la proliferación de satélites y los desechos asociados que quedan flotando desde los cohetes utilizados para ponerlos en órbita.

A algunos expertos les preocupa que la órbita de la Tierra se esté saturando de forma insostenible, contaminando los cielos y oscureciendo las estrellas.

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Danny Nell, de 21 años, que vio la bola de fuego en Johnstone, al oeste de Glasgow, dijo: «Estaba paseando a mi perro y, curiosamente, eran las 10 de la noche en punto y vi el destello en el cielo. Al principio pensé que podían ser fuegos artificiales porque había mucho fútbol escocés, pero rápidamente me di cuenta de que no lo eran y cogí mi teléfono para ver si podía captarlo».

Los vídeos publicados en las redes sociales mostraban el objeto en llamas aparentemente deshaciéndose lentamente.

Steve Owens, astrónomo y divulgador científico del Centro de Ciencias de Glasgow, declaró a BBC Radio Scotland: «Fue increíble, estaba sentado en el salón de mi casa exactamente a las diez de la noche y vi por la ventana hacia el sur esta brillante bola de fuego, este meteoro que cruzaba el cielo, y me di cuenta de que era algo especial porque podía ver a través de la nube rota, no era perfectamente visible, podía ver que se estaba fragmentando, rompiendo, había pequeños trozos que se desprendían de él.

«Normalmente, si ves un meteoro o una estrella fugaz, sólo son pequeñas rayas de luz que duran una fracción de segundo. Ésta atravesó el cielo durante al menos diez segundos, probablemente más, y viajó desde el sur hasta el oeste, así que fue un espectáculo increíble.

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«Normalmente estas pequeñas rayas de luz, estas pequeñas estrellas fugaces, se queman y todo se desvanece y se evapora en la atmósfera, pero la cosa de anoche era más grande que un poco de polvo. La de anoche podría haber sido del tamaño de una pelota de golf o de cricket, tal vez más grande que eso, así que no es imposible que hayan caído trozos.

«Parecía que estaba viajando a una distancia considerable, como hacen estas cosas, y estaba bastante plano en el cielo cuando lo vi».


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